城农获悉——以色列设施农业科技公司Seedo Corp(OTCMKTS: SEDO)正在使用垂直农业种植藏红花,追求更高品质的藏红花作物。



人们常说“藏红花赛黄金”,它是世界上最昂贵的香料之一,售价有时可以超过每盎司500美元。2019年,全球藏红花市场的价值为8.817亿美元。在藏红花的黑市中,有人会试图把玉米丝,椰丝等材料伪装成正品。

藏红花之所以如此昂贵,部分原因是其种植和收获过程所需的密集劳动力,以及对生长地点的挑剔。通常,它一年只开花一次,因此种植生产的周期更长。

以色列垂直农业公司Seedo Corp首席执行官David Fredenberg表示,世界上只有五个地方可以种植藏红花,其中95%是在伊朗种植的,而且全球藏红花供应链存在固有困难。

通过一家名为Saffron Tech的子公司,Seedo Corp希望通过在室内种植这种高价值作物来应对这些挑战。Seedo Corp目前正在开发一项种植技术,在垂直农业环境中种植藏红花,预计将于今年年底完成。

到目前为止,Seedo Corp已经成功地在室内环境中种植了一棵藏红花苗,并在一年内实现了两次开花。该公司希望通过继续研发,在提高产品质量的同时实现三次开花。

Seedo Corp已将样品寄给制药和营养食品公司,以及担任Saffron Tech全球品牌大使的米其林星级厨师Kiko Moya。Seedo Corp还与以色列农业研究组织和西班牙巴伦西亚大学签署了合作研究协议。

藏红花除了特别讲究它的种植地点之外,其采摘难度也令人难以置信。由于花卉的精致性,整个行业缺乏采摘作物的自动化机械手段。这意味着必须严重依赖人工采摘,才能在准确的时间采摘花蕊。因此,Seedo Corp正在与其他公司合作,开发一种潜在地自动化解决方案。

根据David Fredenberg的说法,收获藏红花是一项艰苦的工作,通常会看到工人在地上爬来爬去检查每一朵花。这就是95%的藏红花种植在伊朗的原因,因为那里有廉价的劳动力。

随着对设施农业关注度的不断提高,很多公司已率先拓展所种植作物种类。垂直农业公司Plenty与水果品牌Driscoll's合作致力于垂直种植草莓,德国垂直农业公司Infarm正在将部分重心转移到辣椒和蘑菇种植上,而Bowery Farming正在利用最近3亿美元的C轮融资,进军根茎蔬菜和块茎作物