cnBeta ( ) • 2022-09-23 10:43

在过去的几年里,处理空间碎片问题的呼声明显增强,已经超越了美国宇航局(NASA)的实验室,进入了白宫的议事厅。研究人员一再警告说,随着越来越多的卫星被发射到太空,越来越多的垃圾对太空环境造成了危害,应该以最紧迫的方式加以控制。根据欧洲航天局的年度空间环境报告,截至2022年,地球轨道上有超过3万件太空垃圾的记录。

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在《自然-天文学》发表的一项研究中,爱丁堡大学的专家称这个问题对 “专业天文学、公众观星和天空的文化重要性,以及太空中商业、民间和军事活动的可持续性”构成严重风险。在《自然》杂志的一篇专题报道中,普渡大学天体动力学研究员Carolin Frueh评论说:“如果我们继续这样下去,我们将达到一个不归点。”

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像NASA这样的空间机构并不是唯一对这个问题忧心忡忡的利益相关者。美国联邦通信委员会(FCC)现在提出了一项新规则,试图通过迫使卫星运营商在执行首次任务的五年内完成其处置操作来缓解太空垃圾问题。现在,运营商有长达25年的时间来确保他们的卫星在完成低地球轨道(LEO)的工作后返回地球。值得注意的是,新规则只包括漂浮在距离地球表面约1200英里高度内的低地轨道卫星。

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作为建议的一部分,FCC试图加快对美国许可的卫星的处置过程,甚至是那些超出美国许可条款的卫星,如果它们为美国市场服务。该机构将在定于9月29日举行的会议上对这些建议进行表决。值得注意的是,FCC并没有强调摆脱太空垃圾的任何具体方法。但是到目前为止,专家们已经提出了许多解决方案,比如在部署和使用航天器的过程中,尽量减少与任务有关的碎片的产生。

根据《Orbital Debris: A Technical Assessment》一书,加快航天器和火箭体在其功能寿命到期时的轨道衰减,并将火箭体和航天器置于处置轨道,也是可行的解决方案。不过,碰撞风险并不是唯一的问题。由于每次演习都需要时间和燃料,否则可以用于航天器的主要任务,卫星管理者无法避开每一次潜在的碰撞。然而,清除太空垃圾并不是一个机构或国家可以处理的工作。它需要一个合作的努力,在资源和努力分配方面,最大的罪魁祸首应公平参与。