全部-虎嗅网 ( ) • 2023-05-11 20:01

本文来自微信公众号:果壳 (ID:Guokr42),作者:玛雅蓝,审稿专家:云无心,编辑:翻翻,头图来自:unsplash

炎炎夏日,打开一瓶冰冰凉凉的汽水,别提多爽了!但这种触手可及的快乐也马上得不到保障了,原因竟是千里之外苏丹的动乱。

据路透社的数据,全世界70%的阿拉伯胶产自苏丹[1],而阿拉伯胶是可口可乐、百事等汽水大厂深度依赖的原材料。没有阿拉伯胶,汽水里的气就没法好好呆在里面。

然而由于苏丹最近发生武装冲突,阿拉伯胶的供应成了问题,短期内,寻找替代品也很困难。现在,全球阿拉伯胶的存货大约只够使用半年

半年后,我们真的要面临没有快乐水的世界了吗?

阿拉伯胶是什么胶?

阿拉伯胶又叫阿拉伯树胶,你可能没听过它,但绝对吃过它、用过它。

阿拉伯胶是一种常见食品添加剂,能让饮料口感更好、更耐储存,也被广泛应用于加工糖果等其他食品,还出现在化妆品、颜料、印刷油墨中。

阿拉伯胶的源头,就是在很多纪录片里出镜的金合欢。它们高大挺拔,树形优美,还是长颈鹿等食草动物喜爱的食物,已经成为非洲的一种象征。

坦桑尼亚的金合欢 | Pixabay

具体来说,阿拉伯胶是豆科金合欢属(Acacia)的几种树木产生的树胶,主要成分是多糖。它的外观和性质都有点像桃胶(尽管这两种植物在分类学上关系很远,桃属于蔷薇科)

没有阿拉伯胶,就没有汽水的入口的激爽口感。但如果你把饮料瓶转过来查看配料表(小心别洒了),一般找不到阿拉伯胶,因为它常常是食用香精、食用色素的原材料,所以不会被单独列入配料表中,但它可是个重要的“幕后角色”。

块状和粉末状的阿拉伯胶 | Wikipedia

软饮料必备“隐藏配方”

首先,阿拉伯胶是一种优秀的乳化剂

许多食用香精、食用色素是油溶性的,但蔗糖是水溶性的。在阿拉伯胶的作用下 ,这些成分才能和睦相处,混合成性质稳定、耐储存的软饮料原浆,供汽水厂家和快餐店加工、运输[2]。

在无糖饮料中,阿拉伯胶又成了一种好用的增稠剂

消费者常常抱怨无糖饮料缺少糖浆的“挂壁”口感,适量加入这类食用胶就能解决这个问题[3]。我们做甜品的时候添加桃胶、银耳,也是利用了多糖的口感。

最重要的是,阿拉伯胶能让汽水中的二氧化碳更稳定。

碳酸饮料中的阿拉伯胶可以改变溶剂的表面张力系数,让碳酸饮料中的二氧化碳可以稳定地存在于饮料中。如果没有阿拉伯胶,可乐就会很快“跑气儿”。

阿拉伯胶还能让颜料质地均匀、富有光泽 | Pixabay

非用阿拉伯胶不可吗?

阿拉伯胶如此神通广大,如果说它有什么缺点的话,那就是价格不便宜、来源单一

据路透社报道,阿拉伯胶全球年产量约12万吨,价值11亿美元(约合人民币76亿元)[1]。它们大部分来自横贯撒哈拉南部的“树胶带”,包括苏丹、埃塞尔比亚、乍得等国家。这其中,苏丹的阿拉伯胶因为品质好而备受欢迎,价格也水涨船高。

如果一种重要原材料价格不便宜,还被少数生产商垄断,企业肯定不放心。

经过这么多年的发展,食品工业界也确实找到了许多种食用胶,例如明胶、卡拉胶、瓜尔胶、槐豆胶……不同食用胶当中的多糖类型各不相同,性质和用途也各有差异。大家在吃软糖、酸奶、雪糕的时候,可以留意一下配料表。

软糖的配料表中通常有明胶 | Pixabay

但软饮料行业面临的一个问题就是:它规模太大了。垄断地位和消费者忠实度造就了可乐的成功,这些因素同时也阻碍着它的变革。

对于像可口可乐这种量级的公司来说,更改配方意味着要大规模调整生产线,这就得花一大笔钱。更重要的是,大家已经习惯了可乐的口感,更改配方可能让消费者觉得“没那味儿”。

2021年7月,可口可乐公司宣布更改零度可乐的配方,许多人就要求可乐“退回上一版”,还有人声称以后只喝百事。

那,我要囤点可乐吗?

看到这里,汽水爱好者们肯定已经开始琢磨要不要囤货了。不过别忘了,汽水保质期通常是一年左右,囤多了不光占地方,还可能浪费。

再说,生产商肯定比你更着急。食品工程学博士云无心在微博分析,如果苏丹局势短期内无法改善,那么原本依赖阿拉伯胶的生产商有两条出路:要么开发新的产区,要么赶紧调整配方,后一种方案可能要快一点[4]

动乱还不是唯一要担心的,金合欢树还面临气候变化的威胁。阿拉伯胶产量在雨季更高,在旱季更低。而气候变化会改变撒哈拉南部的降雨模式,进而冲击阿拉伯胶的生产[5]。2007年,一位当地农民接受媒体采访时回忆:“在90年代,一公顷土地两周能收集七八袋(阿拉伯胶)。现在一公顷还收不到一两袋。”[6]

在这个全球化的时代,我们习以为常的生活与陌生的远方息息相关。希望苏丹早日走出战火,人们可以坐在金合欢的树荫下,享受饮料的清凉。

参考文献

[1] Sudan conflict threatens supply of key soft drink ingredient gum arabic. (2023). Retrieved 9 May 2023, from https://www.reuters.com/world/africa/sudan-conflict-threatens-supply-key-soft-drink-ingredient-2023-04-28/

[2] Williams P A, Phillips G O. Gum arabic[M]//Handbook of hydrocolloids. Woodhead Publishing, 2021: 627-652.

[3] Acacia gum, a versatile ingredient for sugar-free food and drinks. (2020). Retrieved 9 May 2023, from https://www.foodnavigator.com/News/Promotional-Features/Acacia-gum-a-versatile-ingredient-for-sugar-free-and-sugar-reduced-food-and-drinks

[4] Retrieved 9 May 2023, from https://m.weibo.cn/status/MF6kqi9dO

[5] Machado T, de Souza J P F. The influence of environmental factors in the production of gum arabic (Acacia senegal, Fabaceae) - A meta-analysis[J]. Revista Brasileira de Climatologia, 2018, 23.

[6] Gum Arabic: Sudan's Miracle Commodity. (2007). Retrieved 9 May 2023, from https://www.npr.org/2007/06/20/11224050/gum-arabic-sudans-miracle-commodity

本文来自微信公众号:果壳 (ID:Guokr42),作者:玛雅蓝,审稿专家:云无心,编辑:翻翻